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诸城鸭嘴龙身体巨大 一天吃掉1吨食物
作者:psbcompany  幸运飞艇:2017-11-20 08:15:57

  发现于山东诸城的鸭嘴龙身体庞大,屡破世界纪录。到底是什么原因造就了这些史前庞然大物呢?

  1964年,山东诸城恐龙涧发现的“巨型山东龙”高8米、长15米,是当时世界上最大的鸭嘴龙,也是鸟臀类恐龙中最高大的个体;1988年,诸城恐龙涧发现的“巨大诸城龙”高9.1米、长16.6米,创造了世界最高大鸭嘴龙的吉尼斯纪录;2008年,诸城臧家庄发现的“巨大华夏龙”高11.3米、长18.7米,打破了世界吉尼斯纪录。诸城鸭嘴龙身体庞大,新的发现一再刷新世界纪录,在鸟臀类恐龙中是名副其实的“巨无霸”。在全世界其他地方的鸭嘴龙身长大都在10米左右,还有很多种类的鸭嘴龙甚至10米都不到。诸城巨龙横空出世,屡破世界纪录,造就了鸟臀类恐龙身高体长不可被超越的传奇。那么究竟是什么原因成就了诸城鸭嘴龙“世界之最”的旷世奇名呢?

  要长得高大,首先就得有充足的食物,食物是物质基础。白垩纪时期,诸城地区自然环境优越,覆盖着各种各样的植物,包括松柏、银杏、苏铁、棕榈以及大量的蕨类植物、被子植物等,食物来源十分丰富,对于鸭嘴龙来说,这里就是它们的“巨大天然餐柜”。但是这些植物都是能量较低的植物,那就意味着诸城鸭嘴龙必须吃大量的植物,才能满足如此庞大身体的需要。

  成年的鸭嘴龙一天至少要吃掉1吨食物才能维持身体的正常生长,那么它们是如何在一天中吃这么多植物的呢?吃掉这么多的东西它们又是怎么及时消化的呢?鸭嘴龙能吃得多,消化得好,得益于它有一套独特的食物采集、消化系统。

  首先,诸城鸭嘴龙相对细长的脖子是其采集植物的关键。细长的脖子能增加其捕食范围,如此一来,即使站着不动,它的脖子照样可以上下左右觅食,从而节省了体力,使更多的能量得以积累,来增大其体型。

  另外,鸭嘴龙的牙齿在其成长的过程中也起到了至关重要的作用。鸭嘴龙牙齿齿冠较长,单个牙齿是由牙本质和釉质所组成,具有釉质的表面呈典型的菱形,而且被一条纵向的棱分为较为对称的前后两部分。牙齿轮廓呈矛头形,发育三个棱脊,大多数牙齿的两侧边缘较为光滑,少数者的前端两侧发育微弱的“瘤状”结构。并且诸城鸭嘴龙下颌上的牙齿数量惊人,其每一侧的下颌骨上长有数百颗牙齿,迄今为止,地球上还没有哪一种动物的牙齿数量能比得上它。大量的牙齿通过骨组织牢固地连在一起,一颗牙齿的齿根被后继的另一颗牙齿的齿冠完全隐藏起来,一行行重叠排列,暴露的具釉质的表面聚集在牙床里呈现搓板状的切磨面,形成了一个巨大的“磨场”。这样,上下颌牙齿的这种构造可以对付较为坚硬的食物,例如多纤维的植物。

  不仅如此,这些重叠排列的牙齿还能替换使用,当上面那层旧牙齿磨光时,下面的一排新牙齿就会迅速成长来顶替上一行,新的牙齿会不断地生长来取代脱落的牙齿,一颗牙齿需要约一年的时间来生长。牙齿不断地生长、取代,因此,鸭嘴龙就有了能够自我修复和更新的用于研磨粗纤维性食物的高效器官,这种结构可以加快咀嚼速度并适应硬壳粗纤维的植物。任何植物的枝叶、果实都能被研磨成浆汁,进入巨大的胃部。

  胃里的胃石,也可以将食物在胃里再次处理,并靠胃里的消化液和内脏微生细菌共同完成消化任务,从而鸭嘴龙也达到了将食物转化成能量的目的。

  说到这里,也许会有人提出疑问:鸭嘴龙是能吃,可是现在很多动物也很能吃呀,比如大象,可是为什么它的体型怎么长也长不过诸城的鸭嘴龙呢?

  这是因为鸭嘴龙有着十分独特的生长模式。动物的生长模式一般有限定生长和非限定生长两种。如哺乳动物等是限定生长的种类,它们的个体发育到一定阶段就会停止生长,接着便衰老、死亡,寿命比较短暂,人们称这种生长方式为限定生长。而鸭嘴龙具有非限定生长的模式,即终生生长。它们自孵化成功后,就一直在不间断地生长,只要它们不死,一辈子都在慢慢长个子,这种方式叫做非限定生长,因此,他们的体型会日益变大。不仅如此,鸭嘴龙的生长速度也是很快的。古生物专家研究发现,大多数恐龙的骨头上都有生长线,类似于树的年轮,这些生长线显示了恐龙时快时慢的间歇性生长过程。然而,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的赵喜进研究员发现,诸城的鸭嘴龙骨骼上不存在年轮状的生长线,这也说明这种动物的生长是连续性的。再加上诸城鸭嘴龙的新陈代谢速率很快,所以它们能够长成庞然大物。

  诸城鸭嘴龙的寿命长,也是其体型巨大的一个重要因素。因为鸭嘴龙的生长是活到老长到老,终生都在长,所以,它生存的时间越久,体型也会越大。赵喜进研究员通过研究认为,诸城鸭嘴龙的平均年龄在150岁左右,最长能活到200岁。这意味着诸城鸭嘴龙在出生后100多年的时间里,身体在不断地变大,因此其巨大身躯屡破鸭嘴龙的身高极限也就不足为奇了。

  其实,诸城鸭嘴龙巨大的体型也是其自卫技巧之一,是自然选择的结果。赵喜进研究员认为,诸城鸭嘴龙的祖先个体并不大,然而随着时间的推移,它的后代变得越来越大了。生物学家把生物的这种越变越大的进化趋势称为“柯普法则”。依据“柯普法则”,物种变大有着进化上的优势体型越大,被沦为猎物的风险越小,觅取食物和寻找配偶的竞争性越强。鸭嘴龙幼崽跟霸王龙幼崽个头相当,但是当两者都长到5岁时,鸭嘴龙的个头就已经大得像一头牛,而霸王龙只相当于一只狗的大小,鸭嘴龙的生长速度比掠食性恐龙快3至5倍。与其他植食性恐龙不同,鸭嘴龙没有锋利的角,也没有坚实的盔甲,因此,它们只有拼命成长,用庞大的身躯来震慑那些虎视眈眈的肉食性猎食者。